Les bons avocats

Quand on pense à un avocat, on a parfois l’image d’hommes puissants dans des costumes tape-à-l’œil qui font payer 300 dollars de l’heure pour parler de droit que personne ne comprend, sauf les autres avocats. Et lorsque nous avons ces images médiatiques d’avocats dans la tête, l’idée d’un avocat qui veut utiliser son talent spécialisé avec le droit et cette éducation approfondie qu’ils doivent tous avoir pour pratiquer le droit pour des travaux d’intérêt général semble presque ridicule.

C’est une bonne idée, dans tous les aspects de la vie, de ne pas laisser les images de quiconque à la télévision ou au cinéma affecter beaucoup la réalité. La vérité est qu’il y a des milliers d’avocats qui se sont lancés dans le droit pour d’autres raisons que pour gagner de l’argent et se présenter au poste de gouverneur. Dans chaque ville et village du pays, il y a des avocats qui travaillent pour très peu pour défendre des personnes qui ont besoin d’aide avec le système juridique ; essayer d’obtenir un traitement équitable dans un système qui semble récompenser les riches et les personnes influentes.

La plupart d’entre nous connaissent au moins quelques avocats. Il est certain qu’ils semblent être nombreux. Mais si vous pensez à vos amis qui sont avocats, beaucoup d’entre eux ont un sens aigu du service à la communauté et le désir d’utiliser le privilège et l’éducation qui leur ont été donnés pour en faire profiter la société. C’est une tradition qui remonte à des siècles dans la profession juridique. Par définition, un avocat est celui qui se tient entre le peuple et le gouvernement pour essayer d’aider ceux qui ont été faussement accusés ou qui ont besoin d’un avocat pour être traités équitablement.

Cette attitude de responsabilité envers la communauté se reflète dans les valeurs de l’Association du Barreau américain. L’Association du Barreau tient ses membres à un niveau élevé de responsabilité publique et de reddition de comptes. Et une partie de ce sens des responsabilités consiste à utiliser leurs talents et leurs capacités dans le cadre de leur service à la communauté. Ainsi, une partie de l’engagement d’un avocat consiste à consacrer un certain nombre d’heures à la communauté pour offrir une assistance juridique gratuite à ceux qui n’ont pas les moyens de s’offrir un avocat autrement.

Pour être juste, l’Association du Barreau américain exige que tous les avocats le fassent État par État. Un avocat doit consacrer en moyenne 50 heures par an pour continuer à être membre en règle du barreau. C’est ce qu’on appelle le travail « Pro Bono Publico » (généralement abrégé en « Pro Bono »), qui signifie en latin « dans l’intérêt public ». Mais plutôt que de considérer cela comme quelque chose de négatif, cela reflète les valeurs du Barreau et envoie un message à tous ceux qui veulent se mettre au service de la communauté en tant qu’avocat, à savoir qu’il est important d’être au service de la communauté et que cela est encouragé par les plus hauts niveaux de la profession juridique.

Les attitudes de responsabilité publique ne s’arrêtent pas à la porte du bâtiment du Barreau. De nombreux avocats donnent bien plus que le minimum requis en matière de service juridique gratuit à la communauté. Dans chaque ville et village de ce pays, vous pouvez trouver des avocats qui travaillent côte à côte avec des médecins, des dentistes, des ouvriers du bâtiment et des professionnels de toutes sortes pour essayer d’aider les gens qui n’ont pas grand-chose à donner en retour mais qui ont juste besoin de ce coup de pouce.

Mettons donc de côté nos préjugés sur les avocats, que nous reprenons dans trop de films et d’émissions de télévision qui ne montrent que les mauvais. Lorsque nous ferons cela, nous réaliserons que les avocats sont de bons voisins, de bons hommes et femmes de famille et qu’ils ont vraiment à cœur de rendre à la communauté ce qu’elle leur a donné, tout comme vous et moi. Ce sont vraiment les bons avocats. 619